Sueño

El sueño tiene muchos beneficios. Una niñez difícil puede perturbar el sueño, y aquí examinamos como se puede lograr un buen sueño nocturno.

Todos sabemos que tan descansados y frescos nos podemos sentir después de un buen sueño nocturno.

También, todos sabemos que a veces sacrificamos el sueño por otras cosas que suelen ser más importantes. Cuando hacemos esto, nos engañamos y perdemos la sensación, y realidad, de bienestar que resulta de un buen sueño.

Lograr un buen sueño es clave para disfrutar la vida.

Algunas personas, aunque quieran lograr un buen sueño nocturno y lo intentanhacer, no lo logran. No logran relajarse y bajar sus defensas lo suficiente como para poder dormir, por lo menos sin usar medicinas, alcohol, marihuana u otra droga. Quizás algunas pesadillas los mantienen despiertos.

Para algunos hombres, es difícil dormir, y cuando duermen, no sienten que hayan descansado.

Es el caso para muchos hombres que tuvieron experiencias sexuales no deseadas o abusivas en la niñez (y quizás es lo mismo con el abuso físico y/o emocional). Dormir, mantenerse dormido y tener un sueño verdaderamente relajante puede ser raro, hasta imposible. Estos problemas pueden ser especialmente difíciles si la persona no ha sanado con respecto a lo que pasó. Aun cuando alguien esté avanzando en el proceso de sanación o recuperación, pueden tener problemas con el sueño.

Cualquiera que sea nuestra situación, cuando nos sentimos cansados, se inhibe la capacidad de disfrutar o hacer bien las cosas importantes en nuestras vidas, hasta esas cosas “más importantes” que intentamos hacer cuando excluimos el sueño. Cuando estamos privados del sueño, no disfrutamos el tiempo valioso con la familia o los amigos, ni nuestras actividades favoritas o un trabajo que puede ser muy enriquecedor.

La cantidad y calidad del sueño puede afectar el beneficio que obtenemos del ejercicio y de comer bien. No dormir bien puede borrar los efectos positivos de estas actividades.

No solamente perder sueño nos afecta negativamente, aunque eso es cierto, no es el punto aquí. Saber que el sueño es bueno para nosotros no nos ayuda mucho. ¿Cuáles pasos positivos podemos tomar para dormir mejor? Esperamos que lo que escribimos a continuación les traiga esperanza y motivación para encontrar la manera de lograr un mejor sueño.

Problemas con el Sueño en los Niños Traumatizados y los Hombres en los que esos Niños se Convirtieron.

Cuando los niños tienen experiencias sexuales no deseadas o abusivas, su sueño realmente se puede ver perturbado. Algunos hombres no se sintieron seguros en sus propias habitaciones cuando eran niños. Nunca sabían si alguien los iba a despertar durante la noche buscando un contacto sexual no deseado.

Dichas experiencias hacen del sueño algo peligroso y que da miedo, lo contrario de lo que se requiere para que el cerebro y el cuerpo se relajen para lograr un sueño reparador y rejuvenecedor.

Una niñez difícil puede perturbar el sueño de varias maneras.

Aun si las experiencias de explotación y abuso no suceden en la casa o durante la noche, estas experiencias afectan al cerebro y pueden causar problemas duraderos con el sueño.

El miedo, la ansiedad, y generalmente estar “alerta” pueden hacer que le sea más difícil dormir y mantenerse dormido. Es común tener pesadillas sobre las experiencias sexuales no deseadas o abusivas. Un niño o un adulto puede tener todo tipo de pesadillas con las mismas emociones de vulnerabilidad y miedo que sentían durante el abuso, o sentimientos de enojo que durante el día los mantienen escondidos.

Es lo mismo para los niños que son abusados física o emocionalmente dentro o fuera de su casa y para los niños que puedan ser despertados en cualquier momento debido a las peleas o la violencia en su casa. Cuando la noche y el sueño no son seguros, nuestros cerebros y cuerpos no pueden relajarse y el sueño sufre.

Hay hombres que han pasado por estas experiencias durante la niñez, y no son conscientes de los recuerdos dolorosos durante el día. Pero durante la noche, cuando somos más vulnerables a los recuerdos dolorosos y los miedos, conciliar el sueño puede ser difícil, o literalmente, una pesadilla.

Algunos hombres se criaron en hogares caóticos sin horarios regulares, y nunca experimentaron o aprendieron hábitos sanos para lograr un buen sueño.

Con antecedentes como estos, muchos hombres aprenden a evitar el sueño y se van a dormir hasta que se sienten agotados, duermen mientras están viendo TV, toman alcohol o fuman marihuana para calmarse lo suficiente y poder dormir. Si esta es su situación, definitivamente, no está solo.

Desafortunadamente, la gente descubre que el alcohol, las drogas y los medicamentos para el sueño recetados por médicos, le ayudan a uno a dormir y mantenerse dormido, pero generalmente son remedios temporales. Descubren que el sueño provocado por los químicos es menos reparador y rejuvenecedor que el sueño natural. Estas soluciones químicas no funcionan mucho tiempo y por lo tanto no aseguran un buen sueño nocturno sólido.

Problemas Crónicos con el Sueño y Como Superarlos

Es posible liberarse de problemas del sueño con formas parcialmente exitosas para tratarlos.

El sueño puede ser afectado por otras cosas en su vida, las cuales pueden reducir o empeorar los efectos relacionados con el abuso. Entre ellas están el nivel de estrés que tenga diariamente, como se alimenta y si usted hace o no ejercicio, y como lo hace.

Es bueno empezar por aprender algo sobre los beneficios del sueño y las cosas que promueven un sueño reparador, esto lo describimos abajo y después cada persona podrá descubrir sus propias necesidades y lo que funciona para cada quien. Algunas personas necesitan ayuda profesional, por ejemplo una evaluación para determinar si usted tiene un “desorden del sueño.” Conseguir este tipo de ayuda es importante y está perfectamente bien.

Los Grandes Beneficios del Sueño

Lograr un buen sueño nocturno tiene muchos efectos extremadamente positivos sobre el cuerpo y el cerebro, y constantemente los investigadores descubren más al respecto.

Lograr un buen sueño tiene muchos beneficios, y usted puede conseguirlos.

Estos efectos positivos de un buen sueño incluyen, aparte de darle energía y de mantenerlo alerta, mejora nuestro buen humor y nuestra capacidad de aprender y tener una buena memoria. Todo esto significa más confianza y más pensamientos y sentimientos positivos acerca de nosotros mismos y de otras personas. Estos beneficios también nos hacen más capaces para enfrentar los desafíos de la vida, tantos los grandes como los pequeños.

No se entiende todavía la biología exacta de como funciona el sueño y todos los beneficios que trae. Pero no hay duda sobre esto: si usted logra regularmente un buen sueño nocturno, ha establecido una base fundamental para la salud física y el bienestar.

Aunque no hay un número ideal de horas para dormir, que se pueda aplicar a todos, entre 7 y 8 horas de sueño es suficiente para la mayoría de adultos. Si usted entiende la información básica sobre los beneficios del sueño y presta atención sobre cuanto tiempo está durmiendo y como le está afectando, es fácil evaluar si usted está durmiendo lo necesario.

El Costo de No Tener un Buen Sueño

Muchas personas no reconocen los efectos que la privación del sueño puede tener en sus vidas, especialmente cuando se acumula una “deuda del sueño.” Estos efectos incluyen:

  • Una reducción en el tiempo de reacción y precisión de movimientos (por ejemplo, cuando uno maneja sin haber dormido bien, puede ser tan peligroso como manejar cuando uno está borracho)
  • Mal humor e irritabilidad
  • Dificultades con el aprendizaje, por ejemplo no poder concentrarse o mantener la atención
  • Problemas de memoria
  • Problemas con el control de impulsos (por ejemplo, el enojo y adicciones)
  • Problemas para tomar decisiones y deterioro en su juicio moral
  • Varios problemas físicos, hasta enfermedades, por ejemplo problemas con el funcionamiento del sistema inmunológico y más riesgo de enfermedades del corazón, obesidad, y diabetes tipo 2.

Es posible dormir demasiado, que tampoco es bueno para el cuerpo y el cerebro, (dormir mucho, o hipersomnia es común entre las personas que sufren depresión.) Somos pocos los que tenemos que preocuparnos sobre esto, porque es más común que tengamos problemas con lograr un buen sueño regular…

Buenos Hábitos del Sueño

Hay muchos buenos recursos sobre los hábitos del buen sueño que permiten que la gente:

  • Duerman fácilmente
  • Se mantengan dormidos
  • Lograr un sueño suficientemente largo y reparador para obtener los beneficios de un buen sueño nocturno

Por ejemplo, todos saben que tomar mucha cafeína hace que sea más difícil dormir durante la noche. Pero muchos no saben que es mejor no hacer ejercicio 2 horas antes de acostarse (porque hacer ejercicio puede aumentar la temperatura del cuerpo por varias horas y cuando la temperatura del cuerpo está más alta, es más difícil dormir). También, leer y ver la TV en la cama puede hacer más difícil la relajación y el dormir, también comer mucho cuando se acerca la hora de acostarse interfiere con el sueño.

No podemos enfatizar lo suficiente que los buenos hábitos del sueño y un sueño de buena calidad son bases fundamentales para el bienestar físico y sicológico. Aun si usted piensa que es obvio, vale la pena invertir un poco de tiempo para aprender más sobre los buenos hábitos del sueño.

También, según la naturaleza de sus problemas con el sueño y que tan difícil sea superarlos, podría ser bueno buscar ayuda en una clínica del sueño o un médico que se especialice en el tratamiento médico de alteraciones del sueño.

Recomendamos dos sitios en el Internet con ideas sobre como puede mejorar su sueño: (La siguiente información solamente está disponible en inglés)