Regular las Emociones y los Impulsos

Es un punto clave para sentirse bien, y sentirse bien sobre uno mismo. Son habilidades que cualquier persona puede aprender y llegar a dominar.

Sentirse Bien Ahora y Después

Existe una gran diferencia entre hacer lo que se siente bien en el momento y hacer lo que le permitirá que se sienta bien consigo mismo una vez que haya pasado ese momento.  

Puede sentirse muy bien al emborracharse o drogarse, pero si esto es una adicción, usted no se estará haciendo ningún favor.  

Usted puede sentir que se desahoga al gritarle a alguien que lo está molestando, pero no va a mejorar su relación con esa persona, ni usted mismo se sentirá mejor.   

Y puede ser que se sienta bien al perderse en la pornografía, en los juegos de azar o pasar horas en los juegos de video, pero si eso ya ha consumido una gran parte de su vida y luego se siente vacío y avergonzado…

El sentirse bien sobre usted mismo significa elegir las opciones que son positivas para usted.  

Elegir esas opciones requiere ciertas habilidades.  Como por ejemplo, poder responder a sus emociones e impulsos conscientemente, con una actitud de ‘Yo estoy en control de esto.”      

Que Significa ‘Regular’

Eso es lo que queremos decir cuando hablamos de regular sus emociones, impulsos o deseos.

Básicamente, esto quiere decir (1) reducir o aumentar la intensidad de una emoción intencionalmente, y (2) decidir si va a proceder siguiendo un impulso o deseo. 

Esto incluye habilidades como: 

  • Decidir y controlar donde concentra su atención.
  • Mientras algo sucede, decidir y controlar cuando cuanta atención quiere poner en los distintos aspectos de la situación, entre ellos sus propios pensamientos, sentimientos, e impulsos.  
  • Elegir que perspectiva tiene sobre sus reacciones emocionales a lo que sucede.  
  • Detenerse  para no seguir un impulso repentino.  
  • Detenerse y no  dejarse llevar por  un deseo o antojo.  
  • Pensar, imaginar y hacer cosas que lo tranquilicen cuando se sienta enojado, ansioso, con miedo, con ganas de satisfacer una adicción, etc.  

Son Habilidades que Todos Pueden Aprender

Las habilidades que se mencionaron arriba pueden parecer muchas, incluso demasiadas para siquiera considerarlas, mucho menos para aprenderlas.  Pero son habilidades que todos podemos aprender cuando estamos listos, a nuestra manera y a nuestro propio ritmo.   

Una habilidad clave es poder dar un paso atrás durante una situación y reflexionar sobre lo que usted piensa, siente y quiere hacer.    

Eso significa recordar sus valores y metas y  lo que es más importante en una situación y/o una relación.  

Si usted puede observar sus reacciones cuando surjan y reflexionar sobre ellas entonces ha ganado más control sobre sus emociones, sus pensamientos y sus conductas.  Usted ha abierto la puerta para elegir opciones en vez de simplemente reaccionar.     

Otro aspecto clave es la conciencia emocional

Es de importancia fundamental ser consciente de lo que usted siente, especialmente cuando tiene sentimientos encontrados (por ejemplo tristeza y rabia, vergüenza y rencor).  Sin esta consciencia, usted está en ‘piloto automático,’ manejado por viejos hábitos.    

Son habilidades básicas para la vida que debemos aprender durante la niñez.

Si usted tiene una consciencia emocional, se dará cuenta de lo que está pasando antes de que sea demasiado tarde.  Puede tener un control real sobre sus reacciones.  Puede  elegir opciones positivas que lo harán sentirse bien más tarde.    

¿Qué es lo que requiere una regulación?  Los impulsos que emergen repentinamente y, que usted los  puede seguir automáticamente.  Las emociones familiares y dolorosas, por ejemplo la tristeza, el miedo y la vergüenza, que pueden durar varios minutos, horas o días.  Deseos y antojos que crecen a través del tiempo y que son cada vez más difíciles de resistir cuando solamente se quiere escapar del estrés y la ansiedad        

Sin duda, usted puede pensar en algunos ejemplos de su propia vida y examinar en donde  sus habilidades de autorregulación son más fuertes y en donde más débiles.  

Fuentes de la Niñez

La habilidad de regular las emociones y los impulsos es desarrollada durante la niñez, cuando somos infantes.  Aprendemos (o no aprendemos) estas habilidades en nuestras relaciones, especialmente con los padres y con otras personas que nos cuidan.   

Primero, estos adultos ofrecen ejemplos como personas que son, (o no son), conscientes de sus emociones.  Son personas que pueden (o no pueden) expresar sus emociones con palabras que sean útiles y no hirientes. Son personas que pueden (o no pueden) tolerar emociones difíciles sin dejarse llevar por éstas o sin escaparse usando el alcohol, las drogas u otras adicciones.  

Segundo, los padres y otras personas que cuidan a los niños y que tienen buena capacidad de autorregulación  proveen relaciones seguras y de confort que les permiten a los niños desarrollar gradualmente una consciencia emocional, tolerar emociones no deseadas y controlar  los impulsos perjudiciales.     

Lo ideal es que los adultos cariñosos les den a los niños el apoyo y el reconocimiento que necesitan para adquirir la capacidad de autorregulación de emociones e impulsos.  

Cuando los niños enfrentan la negligencia, la explotación o el abuso por parte de las personas que los cuidan, experimentan emociones extremas como el miedo, la vergüenza y la rabia, y no tienen el apoyo necesario de los adultos para poder enfrentar estas emociones y los impulsos destructivos que las acompañan.  

Los padres y las personas que cuidan a los hijos tienen varias limitaciones con respecto a esto.  Hay varios escenarios, entre ellos, los padres que descuidan a sus hijos o  abusan de ellos emocional, física y sexualmente, los padres que son bondadosos pero a la vez están abrumados por el estrés y las adicciones (gracias a sus pobres capacidades para autorregularse), y las personas que cuidan a los niños, quienes por lo general son muy buenos , pero de alguna manera no tienen la capacidad de reconocer o enfrentar los problemas de un niño que ha tenido experiencias sexuales no deseadas o abusivas.    

Es un Desafío Pero se Puede Hacer

Principalmente tiene que ver con la motivación, la concentración, la disciplina y la práctica.

Por lo general los hombres que han tenido experiencias sexuales no deseadas o abusivas durante la niñez tienen problemas para regular sus emociones e impulsos.   

Y el sanarse de los efectos de lo que pasó significa trabajar mucho, principalmente al inicio, para desarrollar capacidades para regular las emociones e impulsos.  

Además, dado que a los hombres se les enseña a ser conscientes de algunas emociones y no de otras, y de seguir algunos impulsos y no otros, raramente escapan de las dificultades típicas de los hombres para regular sus emociones e impulsos. (Vea Como, por Ser Hombre, Puede Ser Más Difícil la Sanación.)

No es muy complicado aprender y fortalecer las capacidades de autorregulación.  Más que nada, tiene que ver con la motivación, la concentración y la (suficiente) disciplina para practicar, practicar y practicar aún más.  

Todos tenemos nuestros puntos débiles en los que tenemos problemas para regular nuestras emociones e impulsos.  Por lo tanto, requiere tiempo, esfuerzo y mucha práctica para que nosotros nos capacitemos de nuevo, y podamos reaccionar sanamente a las situaciones y emociones difíciles.  También requiere que no espere demasiado de sí mismo, y que se perdone por las recaídas que a veces todos experimentamos. (La siguiente información solo está disponible en inglés.) Vea Etapas).

Finalmente, igual que muchos otros desafíos de la sanación o la recuperación, muchos hombres ven que la ayuda profesional aumenta las posibilidades de lograr buenos resultados para regular  eficazmente  sus emociones e impulsos.  

Puntos de Vista de los Expertos

Glen Schiraldi

Aquí nos referimos a la consciencia sobre las emociones, la capacidad de distinguir entre conductas apropiadas e inapropiadas y saber como canalizar y expresar nuestras emociones constructivamente.  Las emociones nos hacen humanos.  Cuando las usamos con sabiduría, nos eleven al nivel más alto de humanidad.  Pienso, por ejemplo, en los veteranos de combate que lloran durante el funeral de un compañero caído.  Las lágrimas muestran el amor que tienen por su amigo y dan validez a su tristeza.  Muestran que está bien sentir tristeza debido a la pérdida.  Las lágrimas del comandante revelan su corazón.  Esto aumentó el respeto que otros sentían por él.  (La siguiente información solo está disponible en inglés.) (The Posttraumatic Stress Disorder Sourcebook, Capítulo 9, Affect Management, p.88).

Elizabeth Vermilyea

La autorregulación tiene que ver con el manejo de la intensidad de las emociones para que éstas no asuman el control sobre usted… Si usted lucha constantemente para entender lo que siente, o si usted tiene dificultades para manejar sus emociones fuertes, sus habilidades de autorregulación le pueden ayudar a sentir mayor control sobre las emociones sin tener que bloquearlas completamente.  Tener mayor control sobre las emociones le permitirá  ser más consciente de las emociones placenteras.  Si usted suprime  las emociones difíciles, también podría estar suprimiendo las emociones placenteras. (La siguiente información solo está disponible en inglés.) (Growing Beyond Survival, p.23)

Mary Beth Williams & Soili Pujula

Si la meta es que uno mismo se desarrolle como un ser que tiene poder personal, es importante que sea capaz de  sentir tanto las emociones placenteras como las desagradables sin tener reacciones extremas, ni muy intensas, ni muy leves y si las cosas se ponen muy difíciles que usted sea capaz de tranquilizarse.  La meta es poder reflexionar sobre las posibles maneras de expresar sus emociones y luego elegir opciones. (La siguiente información solo está disponible en inglés.) (The PTSD Workbook, Capítulo 8, Difficulty Regulating Emotions, p.128)

Bessel van der Kolk

Las actitudes de los terapeutas hacia los síntomas, ya sea que los vean como conductas extrañas que tienen que ser suprimidas, o intentos equivocados de autorregulación, determinarán fundamentalmente el enfoque del tratamiento. 

Recursos Adicionales

A continuación hay una lista de buenos libros de autoayuda que contienen muchos mecanismos para mejorar su capacidad de autorregulación y para superar las adicciones.  (Los siguientes recursos solo están disponibles en ingles.)

  • Growing Beyond Survival, por Elizabeth Vermilyea
  • The PTSD Workbook, por Mary Beth Williams y Soili Poijula
  • The Posttraumatic Stress Disorder Sourcebook, por Glen Schiraldi
  • Addiction and Recovery for Dummies, por Brian Shaw, Paul Ritvo, y Jane Irvine
  • Willpower’s Not Enough: Recovering from Addictions of Every Kind, por Arnold Washton


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