EMDR

Este método puede transformar recuerdos dolorosos o traumáticos, sin tener que hablar en detalle sobre ellos, o a veces sin siquiera mencionarlos.

De Que se Trata

EMDR significa Desensibilización y Reprocesamiento a Través de  Movimientos Oculares.  No se sabe todavía cuales componentes (o combinación de componentes) son responsables por su efectividad.  Sin embargo, muchas investigaciones demuestran su efectividad en el tratamiento del Trastorno de Estrés Postraumático (PTSD por sus siglas en inglés).

A continuación, ofrecemos un resumen de lo que sucede en las sesiones de EMDR:

  • Primero, EMDR consiste de por lo menos una sesión de preparación antes de tratar los recuerdos específicos.  No voy a describir esas sesiones aquí, simplemente explico que no es gran cosa y que hay que asegurar que las sesiones del reprocesamiento de los recuerdos irán bien.
  • El cliente empieza con la etapa de ‘exposición’ en las sesiones, al concentrarse en la imagen más inquietante asociada con la experiencia traumática, más la emoción que acompaña la imagen, como se siente la emoción  en el cuerpo y la idea negativa sobre sí mismo que se asocie (por ejemplo, ‘lo merecí’ o ‘nadie me puede amar.’)  A diferencia de los tratamientos tradicionales de exposición, aquí no tiene que describir el recuerdo en detalle, y hasta se puede concentrar en estos aspectos del recuerdo sin tener que decirlos en voz alta.
  • Luego, cuando el cliente  tiene en la mente la imagen/la emoción/la sensación física/la idea más inquietante, sin hablar, sigue visualmente el dedo del terapeuta, o una luz en movimiento, que se mueve de un lado a otro en el campo visual  de 10 a 40 segundos. (Otras opciones no visuales son sonidos o toquecitos.)
  • De antemano se le dice al cliente que durante estas sesiones de movimientos oculares, su experiencia puede cambiar o no, y no se supone que algo deba de cambiar.   Básicamente, el terapeuta confía en que su mente y su cerebro  vayan a  donde necesitan ir (pero siempre está listo para ayudarlo si algo se vuelva abrumador).
  • Después de cada sesión de movimientos oculares, se le pregunta al cliente, ‘¿qué observa?’  (a lo que puede contestar brevemente, aunque el cliente puede optar por no decir nada), luego se le indica que continúe con lo que observó durante otro serie de movimientos oculares (sin hablar), después se vuelve a preguntar  ‘¿qué observa?’.   Esta secuencia básica  y repetida es la base y la mayor parte de una sesión de EMDR.
  • Si el cliente hace asociaciones, retrocediendo o avanzando en  tiempo, con momentos anteriores  o posteriores al incidente traumático, o  incidentes pasados completamente diferentes, o pensamientos sobre el futuro, o nuevas ideas que no tienen nada que ver con el incidente, todo esto es normal y aceptable.  El terapeuta simplemente hace un chequeo después de cada serie de movimientos oculares con la pregunta, ‘¿qué observa?’ sin discutir lo que dice el cliente, y le indica al cliente a que siga con lo que observó en la siguiente serie de movimientos oculares.  (De nuevo, si el cliente empieza a sentirse abrumado, el terapeuta interviene para prevenir que la experiencia se vuelva traumática.)  ‘

Esto muestra claramente las diferencias entre EMDR y la terapia tradicional de exposición, que requiere que los clientes narren los recuerdos en voz alta y detalladamente, desde el comienzo hasta el final, obviamente, muchas personas no quieren hacer eso.

Asociaciones y Recuerdos que se Transforman

Todo lo relacionado a EMDR permite que el cliente ‘asocie’ temas e ideas – entre ellas, las positivas, a diferentes recuerdos.  De hecho, cualquier persona que ha tenido una experiencia con EMDR ya sea como cliente o como terapeuta, queda rápidamente impresionada con la cantidad de dichas asociaciones y conexiones que puedan surgir durante sesiones de EMDR.

Cuando estas asociaciones surgen en sesiones de EMDR, los clientes pueden transformar los recuerdos dolorosos o traumáticos a recuerdos que están entrelazados con nuevas redes de asociaciones en la memoria.

El recuerdo ya no tiene  las mismas horribles imágenes, emociones y pensamientos, por lo que causa mucho menos o nada de angustia   El recuerdo está conectado así a pensamientos, emociones y estados físicos que se relacionan con la seguridad, la comodidad y la amabilidad hacia sí mismo.  Sigue siendo  un recuerdo sobre algo malo que pasó, pero ya no es un recuerdo tan abrumador que quiera evitar  por miedo o vergüenza.

Esto es el resultado que se espera de cualquier buena terapia que trata con recuerdos de experiencias no deseadas o traumáticas, pero EMDR lo hace mucho más rápido y de una manera que causa menos angustia que otros métodos.

Por supuesto, como mencionamos en Las Etapas de la Recuperación, la sanación y la recuperación requieren más que una transformación de los recuerdos, lo cual es el enfoque de la segunda etapa de la recuperación.

Sin embargo, la transformación de dichos recuerdos puede ser un gran alivio, y algunos terapeutas que usan EMDR son buenos en la práctica del tratamiento basado en las etapas para tratar a los hombres que han tenido experiencias sexuales no deseadas o abusivas en la niñez.

Encontrar Ayuda, Aprender Más

Para encontrar un terapeuta que use EMDR cerca de donde usted vive, use el servicio (la siguiente información solamente está disponible en inglés) Encontrar un Terapeuta en EMDR International Association. El objetivo principal de EMDRIA es “establecer, mantener y promover estándares altos de excelencia e integridad en la práctica, la investigación y la educación sobre la Desensibilización y Reprocesamiento a través de Movimientos Oculares (EMDR).”

Si le interesa leer documentos académicos sobre EMDR, puede empezar con un artículo escrito por Susan Rogers y Steven Silver,  (la siguiente información solamente está disponible en inglés), Is EMDR an exposure therapy? A review of trauma protocols. La información que compartimos arriba coincide con ellos, pero ellos ofrecen más información teórica y se refieren al trabajo académico.  Además, ofrecen ejemplos de casos que dan una idea del tratamiento y como puede ayudar a individuos únicos.  El artículo es uno de varios en una edición especial de enero del 2002 sobre EMDR en la publicación, Journal of Clinical Psychology (Publicación Sobre la Sicología Clínica). Otro artículo excelente (y breve) sobre EMDR describe porque, para citar el título, (la siguiente información solamente está disponible en inglés) “EMDR minus eye movements equals good psychotherapy.”

En Conclusión

Existen métodos efectivos y relativamente rápidos para tratar los recuerdos intensamente angustiantes.  No tiene que permitir que lo torturen por años.