Etapas del Cambio

Todos luchamos contra los malos hábitos y las adicciones que hacen más difícil nuestra vida. Hay algunos que no hemos podido vencer e intentamos no pensar en ellos. A continuación explicamos por que sucede esto y como se puede seguir adelante.

Dirigiéndose Hacia el Entendimiento y la Esperanza 

A veces usted puede sentirse avergonzado y sin esperanza sobre estas cosas.  

Es comprensible, y es algo que todos sentimos.  

Pero nos será útil el entender otras cosas que todos tenemos en común con respecto a los malos hábitos, a las adicciones y a otras malas conductas

Todos pasamos por las ‘etapas del cambio’ cuando intentamos cambiar nuestra conducta.  El aprender estas etapas le ayudará  a ser más eficaz cuando intente realizar cambios en su vida, por ejemplo, ser más tolerante consigo mismo cuando lo necesite y lo merezca.   

Problemas Comunes

Los hombres que han tenido experiencias sexuales no deseadas o abusivas durante la niñez comúnmente:  

  • Intentan manejar las emociones difíciles y otras experiencias no deseadas a través de viejos hábitos que son autodestructivos o que ya no les son útiles;   
  • Dependen del alcohol o las drogas para bloquear experiencias dolorosas o para experimentar algo positivo; dañan su cuerpo a propósito para no sentir nada o para sentir que están vivos; usan la pornografía compulsivamente; explotan con rabia en contra de otras personas; y/o provocan a otras personas para que los rechacen , abandonen o abusen de ellos.  
  • Cuando eran niños, los adultos no les enseñaron a manejar sanamente las malas experiencias; 
  • Consideran que sus malos hábitos son la ‘única’ manera de sobrellevar la situación, o la única manera en la que no tienen que confiar  o depender de los demás.   (Podemos entender que algo es dañino y a la vez temer que al dejar de hacerlo nos sintamos peor.)    

Las Cinco Etapas del Cambio

Las siguientes etapas se refieren a las conductas que intentamos cambiar, ya sea solos o con la ayuda de otras personas.

1ª  No Quiero Saber

Usted no ve ningún problema. 

Si usted hace algo por cambiar su conducta, es simplemente porque se siente presionado por otras personas. 

En esta etapa usted (todavía) no se siente comprometido a cambiar su conducta, o a enfrentar el problema, mucho menos a pedir ayuda.  

LO QUE ‘FUNCIONA’ DEPENDE DE LA ETAPA EN LA QUE SE ENCUENTRE.  

Usted está evitando cualquier cosa que pueda cambiar su conducta.  Otras personas piensan que usted es incapaz de aceptar la realidad.  

Algo que no funcionará en absoluto es que otras personas tratan de que usted se concentre en cambiar.

¿Por qué?  Si alguien lo está presionado, esa persona no está entendiendo  su situación.

Lo que  usted necesita es una oportunidad para hablar sobre sus emociones mixtas y cuales son  las ventajas y desventajas, que usted ve,  de hacer, o no, un cambio.  

En dicha conversación, la otra persona no argumenta a favor de un cambio y no influye en el debate mental que usted está teniendo.  De lo contrario, la otra persona estaría abogando por un cambio, y lo más probable es que usted se retraiga con argumentos opuestos y justifique su conducta en vez de contemplar un cambio.  

Es crucial entender esta etapa y entender que tipo de conversaciones son las que mantienen a alguien estancado y cuales les  ayudan a seguir adelante.  

Para conseguir más información sobre como establecer una relación con alguien que se encuentra en esta etapa, cualquiera que sea el problema,  incluyendo  personas que son importantes para  usted y que le es difícil ayudarlas, vea, ‘Porque el Presionarlo no Funciona’ y ‘Un Enfoque Más Efectivo para Hablar con El’ en la sección Encontrar Ayuda bajo  : Para Familias, Amigos & Parejas.

2ª  Estoy Pensando en Cambiar 

Se siente afligido sobre su conducta o sobre algún aspecto problemático de su vida y quiere controlarlo más.  

Busca entender mejor la conducta o el problema y piensa en hacer un cambio.  

Todavía no ha tomado ninguna acción, ni se ha comprometido a hacerlo.  A la vez, está evaluando los pros y contras de mantener su misma conducta o de cambiarla.  

Durante esta etapa, es importante concientizarse o CONTAR CON nueva información que apoye un cambio.  

Por ejemplo, quizás no esté seguro si quiere, o no, aprender más sobre los posible efectos que las experiencias sexuales no deseadas han tenido en su vida, o como puede enfrentarlas efectivamente.  Si es así, la información en este sitio del Internet será una experiencia de concientización, que le ayudará a reflexionar sobre todo esto y a considerar sus opciones.     

También es importante la ‘auto-revaluación,’ o empezar a verse  usted mismo como alguien que podría estar libre de la conducta problemática.  De nuevo, el enfoque no está aun en el cambio de la conducta  (porque esto no sería algo congruente para usted en este momento), sino en hacer las cosas que puedan fortalecer su motivación y su compromiso para hacer un cambio.

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3ª  Quiero Hacerlo, Me Estoy Preparando                               

Seriamente lo está pensando  y está listo para cambiar su actitud y su conducta.  

¿ESTA ESPERANDO DEMASIADO EN MUY POCO TIEMPO?  

Está a punto de entrar en acción. 

Está involucrado en el proceso de cambio.  Está listo para hacer un compromiso firme para dar seguimiento a las acciones que ha escogido.  

La concientización y la auto-revaluación todavía son importantes, pero se concentran en fortalecer su compromiso con el cambio y dar seguimiento a los cambios de conducta.  

Todavía no se trata de conseguir o encontrar métodos para hacer un cambio, mucho menos de que lo presionen para actuar.   Se trata de fortalecer su motivación sobre aquellas acciones que va a elegir que está al punto de tomar.

4ª  Lo Estoy Haciendo

Definitivamente usted ha decidido cambiar, se siente motivado a cambiar, y lo ha dicho o ha demostrado un compromiso firme para hacerlo.  

Está intentando activamente  modificar su conducta y/o su ambiente.  Y ahora está dispuesto a buscar y probar estrategias sugeridas por otras personas.  

En esta etapa, ya es apropiado que otras personas sugieren y le ayudan a usar varios métodos para poder cambiar, por ejemplo la autoayuda, terapias específicas y otros recursos.  

Sigue siendo esencial que se respete su libertad de elegir y de usar cualquier método de acuerdo a su propia individualidad.

5ª   Mantengo la Dirección

El cambio de conducta ya se hizo y se ha mantenido por lo menos varios meses.  

Está intentando mantener los cambios que ya ha logrado, y pone mucha atención para evitar errores o una recaída que lo lleve a sus viejas costumbres.   

Quizás experimente temor o ansiedad sobre la posibilidad de una recaída, y tal vez se preocupe de cómo manejaría una situación que lo haga sentir el deseo de repetir la conducta que ha superado.  

 ESTAS ETAPAS VAN EN CICLOS.  A VECES TODOS TENEMOS RETROCESOS.  

Quizás enfrente, aunque con menos frecuencia, fuertes tentaciones de ‘recaer’ en cierta conducta.  Es algo plenamente normal y natural, y no significa que usted haya perdido o que vaya a perder su gran motivación y compromiso.  Por el contrario: si no tiene miedo de una recaída, puede correr un riesgo más alto de bajar la guardia y equivocarse.  

Pero con el paso de tiempo, la conducta se arraiga más en su vida, y dichos temores y tentaciones tienden a reducirse.  

Muchos métodos para cambiar y mantener su conducta son útiles durante esta etapa.  La combinación  que le sirve a usted podría evolucionar, y con el tiempo algunos serán más apropiados y algunos ya no serán necesarios.  

Usted está usando varios métodos para mantener la dirección así como nuevas conductas y hábitos.  

Un Aspecto de la Vida y de las Relaciones

Todos hemos realizado cambios de conducta en nuestra vida a través de estas etapas.  Quizás usted esté involucrado en un cambio de esta naturaleza ahora.  

O quizás esté concentrado en otra persona que ‘necesita’ o ‘tiene que’ cambiar.  Si es así, usted puede intentar esto: primero, reflexione sobre su propia experiencia al pasar por estas etapas con algo muy difícil; luego, piense en la etapa en la que se encuentra la otra persona, y que tan útil  ha sido usted  para esa persona.   

Quizás últimamente usted solo se ha estado presionando  para cambiar.  Quizás haya sido impaciente, critico, o de alguna forma duro consigo mismo.  Si ese es el caso, puede intentar lo siguiente: 

  • Piense en cual etapa se encuentra ahora, en términos del cambio que busca. 
  • Pregúntese, ‘¿Espero demasiado de mi mismo, y espero que se dé muy pronto?’  
  • Tome tiempo para reflexionar sobre esto.  ¿‘Qué es lo que realmente me puede ayudar  ahora?’ 

Puntos Clave Finales

Primero, casi siempre estas etapas pasan en ciclos.  Generalmente avanzamos, y de vez en cuando nos equivocamos o tenemos recaídas hacia las etapas anteriores.  Con el tiempo, seguimos avanzando.  

Durante periodos de estrés y/o falta de apoyo, cada uno de nosotros hemos repetido conductas que han sido problemáticas en el pasado  (y no queremos verlas como problemas)..  

Segundo, en un momento dado, solamente podemos considerar cambiar una o dos conductas dentro del proyecto de cambio. No se puede hacer mucho a la vez.  

Tercero, para muchos hombres que luchan con los efectos de las experiencias sexuales no deseadas de la niñez, la primera (la siguiente información solo está disponible en inglés) etapa de la recuperación incluye asumir la necesidad de cambiar las malas costumbres que en el pasado sirvieron como ‘técnicas de supervivencia.’  Posteriormente, dichos  hombres pueden desarrollar la motivación y el compromiso para cambiar y utilizar los métodos disponibles para llevar a cabo el cambio.    

Mejorar su vida tiene mucho que ver con vivir estas etapas una y otra vez de diferentes maneras.  Esto es cierto ya sea si está enfrentando una adicción a las drogas o al alcohol, o repitiendo patrones abusivos en sus relaciones actuales, o tratando varios problemas comunes durante la primera etapa de la recuperación.  

Cuarto, el punto donde se encuentra una persona en estas etapas determina (1) que está abierto a escuchar a  un amigo, una pareja, un terapeuta o cualquier otra persona, y (2) cual tratamiento le va a beneficiar.  

Generalmente, los terapeutas capacitados y experimentados entienden estas etapas y  lo que dicen y los tratamientos que ofrecen están a la par con la etapa en la que se encuentran sus clientes.  

Quinto, es muy útil entender que estas etapas se dan en ciclos, que las experiencias sexuales no deseadas pueden causar problemas con conductas,  y que no se pueden cambiar todas a la vez sin tener recaídas ocasionales.  Esta perspectiva nos ayuda a tener más paciencia y aceptación con nosotros mismos y con los demás.  

Por último, si usted busca un tratamiento, tenga en mente estas etapas.  Cuando se concentre en una meta en particular, o cierto tipo de cambio de conducta que usted quiere o que otras personas quieren que usted haga, usted puede hacer uso de estos conocimientos.  

Puede hablar con un terapeuta u otra persona de confianza que lo apoya, sobre el tipo de conversaciones que le ayuden y que correspondan al punto en el que usted está., Estas conversaciones  le van a ayudar a reflexionar sobre sus emociones mixtas, sobre su conducta y las consecuencias de ella, sobre sus valores y sus motivaciones y sobre sus opciones para realizar cambios que funcionen para usted.

Perspectivas de los Expertos

William Miller & Stephen Rollnick

Muchas veces la gente se estanca, no porque no vea el lado difícil de su situación, sino porque tienen sentimientos ambivalentes sobre dicha situación. El camino para salir de esta situación es explorar y poner atención a lo que la persona está experimentando y lo que, desde su perspectiva, es realmente importante.

La humillación, la vergüenza, la culpabilidad y la angustia no son los motores principales del cambio.  Irónicamente, dichas experiencias pueden hasta inmovilizar a la persona, dando como resultado que el cambio sea aún más remoto.  Parece que un cambio constructivo de la conducta surge cuando la persona lo conecta con algo de valor intrínseco, algo importante, algo apreciado.  Una motivación intrínseca para el cambio surge en un ambiente fortalecedor y de aceptación,  ofrece una seguridad para que la persona explore el presente probablemente doloroso, en relación con lo que se quiere y se valora.    

Recursos Adicionales

AddictionInfo.com tiene (la siguiente información solo está disponible en inglés)  una breve perspectiva general del modelo de las etapas del cambio. 

ETR Associates tiene una página  (la siguiente información solo está disponible en inglés) sobre  el proceso del cambio de conducta  descrito en este modelo. 

El Centro para la Prevención del Cáncer de la Universidad de Rhode Island tiene (la siguiente información solo está disponible en inglés)  una perspectiva general más detallada.

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